Stratification sociale

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Classes et castes

Il existe un degré élevé d’inégalité sociale. Chez les Peuls, les Grassfielders, les Bamiléké et les Bamoun, l’organisation sociale traditionnelle comprenait des relations hiérarchiques entre les membres de groupes de statut différent (royauté, noblesse, roturiers et esclaves). D’autres groupes ethniques ont une organisation sociale plus égalitaire dans laquelle l’âge et le sexe sont les principaux facteurs de stratification sociale. De nouvelles formes d’inégalités sociales basées sur l’accès au pouvoir politique et le niveau d’éducation formelle coexistent avec des formes indigènes de stratification. Bien qu’un mode de vie cosmopolite se soit développé parmi les riches et l’intelligentsia, les marqueurs de la spécificité culturelle et de l’obligation envers les parents et les compatriotes ethniques demeurent. Il existe également des différences régionales de richesse: les régions de l’extrême nord et de l’est ont moins accès à la richesse et aux infrastructures.

Symboles de stratification sociale

Les styles de logement diffèrent par classe, tant dans les zones urbaines que rurales. Les plus riches ont des maisons en béton carrelées ou peintes de couleurs vives et entourées de hauts murs. Ces maisons ont des jardins fleuris et des meubles intérieurs tels que des meubles rembourrés et des armoires. Les personnes les plus pauvres vivent dans des maisons de boue aux toits de chaume ou de tôle ondulée, peu meublées de lits et de tabourets en matériaux locaux. Les styles vestimentaires varient également selon la classe; les plus riches peuvent se permettre des chaussures en cuir italien pour compléter leurs dernières garde-robes européennes et africaines, tandis que les plus pauvres portent des enveloppes en tissu et des vêtements d’occasion de style américain et européen. Les plus riches ont tendance à parler français ou anglais même à la maison, tandis que les plus pauvres parlent les langues locales et le pidgin English.