Socialisation

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Soins aux nourrissons

La maternité est très appréciée et les nourrissons reçoivent une grande attention quotidienne et rituelle. Généralement, les nourrissons sont gardés près de la mère et nourris au sein à la demande. Une fois qu’ils peuvent tenir la tête droite, ils sont portés par des frères et sœurs. Les nourrissons dorment généralement avec leur mère. L’arrivée d’un bébé est l’occasion de visites au cours desquelles le nouveau-né est câliné, rebondi, baigné et parlé.

Education et dressage des enfants

Les croyances et les pratiques concernant l’éducation des enfants varient selon le groupe ethnique. Les points communs comprennent l’importance d’apprendre par l’exemple et par le jeu et l’imitation des tâches des adultes. Les enfants sont apprennent à observer intelligemment mais de restent réservés et prudents dans ce qu’ils rapportent. Se souvenir de ses ancêtres, de ses aînés et de ses origines préoccupe de plus en plus les parents dont les enfants passent de longues heures dans les écoles publiques et quittent souvent leur pays d’origine pour trouver du travail dans les centres urbains et dans les plantations industrielles.

Depuis l’indépendance, le pays a atteint un niveau élevé de fréquentation scolaire. En 1994, 88% des enfants étaient inscrits dans le primaire. L’enseignement secondaire est beaucoup moins fréquent (27%), les garçons fréquentant l’école secondaire plus fréquemment que les filles. L’enseignement est en français et en anglais, bien que la deuxième langue nationale ne soit généralement introduite qu’au secondaire. L’enseignement primaire dure six ans. L’enseignement secondaire dure sept années supplémentaires. La fréquentation scolaire est la plus élevée dans les villes, en particulier à Yaoundé et à Douala, et la plus faible dans les zones rurales. Malgré le taux de scolarisation relativement élevé, 21% des hommes et 35% des femmes n’avaient reçu aucune éducation formelle en 1998.

L’enseignement supérieur

Alors que moins de 3% des hommes et 1% des femmes fréquentent des établissements d’enseignement supérieur, les études approfondis sont largement considérées comme une voie vers une mobilité ascendante. À l’origine, l’Université de Yaoundé était la seule université polyvalente, tandis que les universités régionales étaient spécialisées dans des domaines particuliers. Yaoundé abritait également le Centre universitaire des sciences de la santé, une école de médecine desservant plusieurs pays africains. Dans les années 1990, l’Université de Yaoundé a été divisée en plusieurs campus, chacun dédié à un domaine d’études différent. Le pays compte aujourd’hui huit universités d’État (Maroua, Ngaoundéré, Yaoundé I, Yaoundé II, Dschang, Douala, Bamenda et Buea) et plusieurs universités privées et établissements d’enseignement supérieur. Malgré la prolifération des universités publiques et privées et des instituts d’enseignement supérieur, de nombreuses personnes poursuivent leurs études doctorales à l’étranger.

Étiquette

Les salutations, l’utilisation de noms propres et l’utilisation de noms élogieux et de titres sociaux sont des éléments importants de l’étiquette quotidienne dans de nombreuses régions du Cameroun. Lors des réunions, chaque personne doit être accueillie par son nom ou avec une poignée de main. Servir et recevoir gracieusement de la nourriture est un important symbole d’hospitalité et de confiance dans tout le pays. Le respect est accordé aux anciens du Cameroun. Le protocole concernant la parole et la position assise lors d’une audience avec un chef est très développé dans les régions à cultures hiérarchiquement organisées  comme chez les peuls, Bamilékés, Bamouns et Grassfields.