La région du Nord-Ouest

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La région du Nord-Ouest du Cameroun

Est une région de hauts plateaux dominée par une chaîne de montagnes culminant avec le mont Oku à plus de 3 000 mètres. Il a une altitude moyenne de 1 550 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ces chaînes de montagnes sont couvertes d’une végétation luxuriante composée de prairies, offrant un paysage fascinant. La région du Nord-Ouest est caractérisée par le contraste panoramique des plaines entourées de chaînes de montagnes contenant des lacs de cratère et des vallées profondes à travers lesquelles les ruisseaux et les rivières coulent souvent à travers des chutes majestueuses.

Bamenda est la capitale de la région du Nord-Ouest. La région a une superficie de 34 263 km2 et une population de 1 804 695 habitants (estimations 2011).

La région du Nord-Ouest est composée de sept départements:

– BUI (KUMBO)

– DONGA – MANTUNG (NKAMBE)

– MENCHUM (WUM)

– MEZAM (BAMENDA)

– MOMO (MBENGWI)

– BOYO (FUNDONG)

– NGO – KETUNJIA (NDOP)

À l’exception de la saison des pluies (de juillet à octobre), la région offre un climat propice au tourisme et aux voyages toute l’année.

Le climat ici est doux et frais, avec des températures oscillant autour de 22 ° C.

Bamenda, la principale zone urbaine et capitale régionale est une ville moderne mais aussi traditionnelle, un important centre commercial et un important carrefour routier. Une autoroute de 350 km, également connue sous le nom de Ring Road, permet aux visiteurs de visiter et d’admirer la région dans toute sa diversité touristique, chefferies traditionnelles, paysages, lacs, chutes, réserves de jeux, etc.

POPULATIONS DE LA RÉGION

Tout comme dans la région occidentale voisine, la population est principalement composée de Bamiléké, Bamoun et Tikar qui ont émigré de la région d’Adamawa et se sont installés autour de Bamenda au XVe siècle, et d’autres groupes tels que les Bakweris.

– RESSOURCES TOURISTIQUES

– TOURISME CULTUREL

La culture locale est proche de celle des Bamiléke, leurs voisins de la Région de l’Ouest. Il est dominé par les chefferies et les musées. La région du Nord-Ouest allie son héritage ancestral à l’influence de la colonisation britannique et allemande et partage avec le Nigeria voisin, un style de vie authentique. La population de la région du Nord-Ouest est très attachée à ses valeurs culturelles et les coutumes locales sont particulièrement respectées avec des styles de vêtements et une cuisine élaborés et singuliers.

– LA CHEFFERIE DE MANKON

Le royaume de Mankon est dans le département de la Mezam. Il s’agit de l’une des plus anciennes monarchies des habitants des prairies de la région du Nord-Ouest. Le Palais Royal et son musée, constitué d’une collection d’artisanat local (réalisés par les rois et artisans locaux) et d’autres vestiges de l’époque coloniale est une attraction incontournable de la région.

– LE ROYAUME BAFUT

Il a été créé il y a environ 500 ans. Bafut est l’un des royaumes les plus importants de la région du Nord-Ouest. Fondée par le roi Mfor Feurlu, qui a unifié les villages de Bukari et Mbebili, l’histoire du royaume est marquée par la guerre contre les Allemands, entraînant la destruction partielle de la chefferie entre 1901 et 1910. Après la guerre, la chefferie fut reconstruite avec l’aide des Allemands qui entretiennent des liens très étroits avec le royaume.

– ÉCOTOURISME

Dans la continuité des plaines vertes de l’ouest et des hauts plateaux volcaniques, la région du Nord-Ouest est dotée d’espaces verts encore inexplorés considérés comme des forêts sacrées par les locaux. Ces forêts sacrées sont parsemées dans les villes et les villages et sont englouties dans l’univers agricole traditionnel, formant un paysage extrêmement beau. Les savoir-faire sont partagés entre les riches activités artisanales et agricoles qui constituent les principales occupations de la population.

ARTISANAT

LA POTERIE DE BAMESSING

La région du Nord-Ouest est célèbre pour sa riche tradition artisanale, notamment la poterie Nsei-Bamessing, commercialisée dans tout le Cameroun. La plupart de ces poteries sont fabriquées par les Nsei (groupe ethnique local). Les potiers fabriquent également des tuiles et autres objets en argile.

LE CENTRE ARTISANAT DE BAMENDA

La coopérative artisanale de Bamenda a été créée en septembre 1964 pour sauver et soutenir les compétences artisanales locales mourantes et maintenir les riches cultures et les valeurs traditionnelles de la population locale. Il est devenu un centre de promotion du savoir-faire artisanal local et un vivier d’artiste pour exprimer ses compétences en transformant le bois et l’argile pour créer des statuettes, des bijoux, des vastes, des tabourets et d’autres œuvres d’art pour la décoration.

– FESTIVALS

LES FESTIVALS LELA DE BALI

Il s’agit d’une fête traditionnelle organisée en décembre dans la chefferie de Bali, située à environ 20 km de Bamenda. Le festival Lela marque l’intronisation d’un nouveau fon et la célébration des rites d’initiation pour les nouveaux membres des sociétés secrètes.

LE FESTIVAL ACHUM DE BAFUT

Il est célébré chaque année en décembre pour montrer au public les rites sacrés des membres des sociétés secrètes et pour commémorer les victoires passées de leurs anciens guerriers.

– AGROTOURISME

Grâce à ses sols volcaniques riches qui s’étendent à la région du Sud-Ouest, la région du Nord-Ouest abrite de vastes plantations agricoles industrielles qui produisent des cultures de rente comme le thé, le café et le cacao ainsi que des denrées alimentaires consommées localement comme les pommes de terre, les haricots, les légumes, cors, riz et arachides.

– LES LACS, CHUTES ET MONTAGNES

Lac Awing dans le quartier de Santa, situé à environ 7 km sur la route de Santa à Bamenda;

Le lac Oku, qui est un lac de cratère dans l’arrondissement d’Oku, est l’une des ressources de la réserve de Kilum;

Le mont Kilum (Oku), est le deuxième plus haut sommet du Cameroun et aussi de l’Afrique de l’Ouest, culminant à 3 000 mètres d’altitude. Au sommet se trouve la réserve de Kilum;

Les chutes de Menchum, sur la route Bamenda – Wum (à environ 20 km de Wum) est une cascade pittoresque d’environ 30 mètres, visible depuis la route;

Le lac Wum, dans la ville de Wum, est un lac de cratère;

Le lac Bambalang, dans l’arrondissement de Balikumbat, est le résultat du barrage de Bamendji.

– MONUMENTS ET CHEFFERIES

Les chefferies importantes comprennent:

La chefferie de Bali (à 20 km de Bamenda), généralement considérée comme le berceau de la culture locale;

La chefferie de Bafut (à environ 20 km de Bamenda, sur la route de Wum), avec une architecture mêlant héritage traditionnel et colonial;

La chefferie de Babessi, avec son riche musée d’antiquités;

La chefferie de Fundong;

La chefferie de Laîkom;

Les endroits célèbres à visiter incluent:

Le palais de Lîkom, qui abrite l’impressionnante statue d’Afo ’Akom;

La forteresse de Bamenda;

La zone de Up Station;

Le centre-ville de Bamenda, qui abrite de nombreux vestiges coloniaux, abrite désormais les administrations régionales.

– AUTRES SITES

La réserve d’Oku est une réserve forestière dotée d’un certain nombre d’espèces endémiques. Le WWF et l’UICN travaillent actuellement au développement de l’écotourisme dans la réserve.

Le Ring Road est un important réseau routier qui relie toutes les divisions de la région et offre une vue fantastique et panoramique sur la région.

La plantation de thé Ndu mérite également une visite.